котёна-гулёна
А будешь хулиганить, сразу получишь по шее... топором ©
Название: Кукла
Автор: fandom Bradbury 2014
Бета: fandom Bradbury 2014
Размер: мини, 3156 слов
Персонажи: Эльмира Браун, Клара Гудуотер, Колдунья Таро, жители Гринтауна
Категория: джен
Жанр: мистика, триллер
Рейтинг: R
Предупреждения: смерть ГГ
Краткое содержание: Можно ли извести ведьму?
Примечание: по повести Р. Брэдбери «Вино из одуванчиков»

— Эльмира, кажется, тебе пришла посылка. На упаковке написано твое имя, но думаю, что это какая-то ошибка, — в голосе Сэма звучала растерянность.
От неожиданности Эльмира пролила на себя чай и уронила чайную ложечку. Сэм испуганно попятился, прижимая к груди фуражку. Она огорченно всплеснула руками, вскочила со стула и порвала чулок.
— Господи, Сэм! Опять ты подкрадываешься незаметно! Сколько раз тебе говорила! Девяносто восемь центов можно выкинуть в мусорное ведро, и придется выводить пятна с любимого платья. Сплошные убытки, и все из-за нее. Эта Клара Гудуотер — настоящая ведьма! Ну, ничего. Скоро все изменится.
Эльмира приподняла мокрый подол и с огорчением взглянула на дырку в чулке. Настоящий кошмар!
— Я говорю: наверное, случилась ошибка. Отправитель, скорее всего, ошибся адресом.
— Что ты там бормочешь, Сэм? — убирая яблочный пирог в холодильник, недовольно спросила она.
— Или ошиблись при пересылке, — теребя почтовую сумку, настойчиво сказал он. — Ты ведь не могла выписать книгу о черной магии?
Эльмира вскрикнула, прищемив палец дверцей холодильника. Да что за невезение? Не одно, так другое.
— Книга?
Ну вот. Теперь придется придумывать какое-то объяснение, чтобы успокоить Сэма.
— Это точно ошибка. Я сразу понял. Разве тебе нужны «Величайшие загадки и тайны магии Вуду»? Конечно же, нет. Ну, и так получилось... В общем, я случайно вскрыл упаковку, прочитал первые страницы, потом заглянул в конец, и просто в дрожь бросило. А ведь я не робкого десятка. Пожалуй, надо написать жалобу в эту фирму. Как ее... — Сэм задумался, вспоминая. — Кажется, «Джонсон — Смит», город Расин, штат Висконсин. Да, именно так. Нельзя же быть настолько безответственными и рассылать всякие ужасы добропорядочным людям.
— Ты слишком много болтаешь, Сэм. Отдай мне книгу, отправляйся на работу, разноси свою почту и не суй любопытный нос куда не следует.
Эльмира решила, что не станет оправдываться. Придет время, и он еще скажет спасибо. Все жители Гринтауна скажут ей спасибо.
— Но послушай, дорогая. Мне совсем не нравится... — попытался возразить он.
— Я жду, и лучше бы тебе не испытывать мое терпение, — гневно топнув ногой, прикрикнула она и уперла руки в бока.
И Сэм со вздохом покорился. Ей-богу, временами в женщин вселяется дьявол, и в такие моменты лучше не спорить с ними. Выйдет себе дороже. Он вытащил из сумки книгу в надорванной коричневой упаковке и положил на стол. Под грозным взглядом Эльмиры надел фуражку, вышел из дома и, гадая зачем же ей понадобилась магия вуду, неторопливо зашагал по улице.

Эльмира закрыла входную дверь, поспешила на кухню и, выгоняя прочь кошку, опрокинула блюдце с молоком.
— Да что же такое?
Она схватила швабру, кое-как затерла пол и бросила тряпку в ведро с водой. Теперь можно заняться делом. И больше ее ничто не отвлечет. Даже конец света. Эльмира вытерла руки о передник, подошла к столу и осторожно прикоснулась указательным пальцем к посылке. Сверток выглядел так зловеще, так чужеродно, что на мгновение ее охватили дурные предчувствия. В глубине сознания мелькнула мысль, что еще не поздно остановиться. И что тогда? Все будет как прежде? Нет, хватит мямлить. Она решительно стряхнула с себя ледяное оцепенение. Ни в коем случае нельзя поддаваться слабости и отступать от задуманного. Отставить любые сомнения. Выбор сделан, и назад дороги нет. Эльмира нетерпеливо содрала упаковку, схватила толстую книгу в кожаном переплете и открыла последнюю страницу.
— Сила ваших мыслей и слов, подпитанная мощной энергетикой ваших желаний, поможет осуществить задуманное. Однако не забывайте, что в нашем мире всегда действует правило бумеранга. И зло, направленное против другого человека, обязательно вернется к вам. Поэтому применяйте магию вуду только в мирных целях и старайтесь делать добро, — вполголоса прочитала она и пренебрежительно хмыкнула. — Нет, меня не напугаешь всякой чепухой!
Для изведения ведьмы сгодится любой способ. Даже черная магия. А иначе как справиться с воплощением зла? Эльмира перепробовала все возможные способы, но на Клару Гудуотер ничто не действовало. Как будто она была заговоренная. Но наконец-то пришел час расплаты. Эльмира больше не позволит проклятой ведьме безнаказанно творить зло, бессменно председательствовать в клубе «Жимолость» и насмехаться над ней и Сэмом. И в этом благородном деле ей поможет древняя магия вуду. Она устроилась на стуле, открыла оглавление, нашла нужную страницу и углубилась в чтение.
Через полчаса Эльмира в точности знала, как избавить город от зловещих чар Клары Гудуотер. Необходимо изготовить куклу вуду и провести специальный ритуал.

***

Легче всего оказалось раздобыть волосы. Эльмира дождалась, когда Клара Гудуотер пойдет в парикмахерскую, и тоже решила нанести визит мистеру Буковски. В конце концов, ей давно пора покрасить волосы в какой-нибудь модный цвет.
— Здравствуйте, миссис Браун, — приветливо кивнул мистер Буковски. — Вам придется подождать, пока я не закончу.
— Ничего, у меня есть время, — ответила она.
— Присаживайтесь. Мне как раз привезли свежие журналы мод, — сказал он и вернулся к стрижке.
Эльмира сидела на стуле, крепко сжав в руках сумочку, и в первый раз в жизни не прислушивалась к чужому разговору. Ее внимание было полностью поглощено блеском рыжих волос и тихим щелканьем ножниц, порхающих над головой Клары Гудуотер.
— Миссис Браун, какая-то вы напряженная, — неожиданно заметила та. — Что за беда с вами приключилась?
— У меня все в порядке.
Эльмира воинственно вздернула подбородок, схватила журнал, перелистнула пару страниц и недовольно поморщилась. На развороте красовалась Клара Боу* в соблазнительной позе. Что поклонники находят в этой безнравственной особе, которая не считает нужным скрывать свои многочисленные романы? И глаза у нее, как у дикой кошки.
— Я очень рада за вас. В кои-то веки вы не жалуетесь, — весело сказала Клара Гудуотер и воскликнула: — Боже мой, мистер Буковски! Я просто вылитая Клара Боу. Вы настоящий волшебник, честное слово.
Он усмехнулся в седые усы и галантно поклонился. Она еще какое-то время оглядывала себя в зеркале, рассыпалась в благодарностях и наконец упорхнула из салона.
— Подождите еще минутку, миссис Браун. Сейчас я наведу порядок, и начнем. — Мистер Буковски взялся за метлу.
— Ох, мне нужно срочно идти домой. Я вдруг вспомнила об одном очень важном деле.
Эльмира вскочила и направилась к выходу. Запнуться около кресла и уронить сумочку в копну волос было делом секунды. Мистер Буковски нисколько не удивился. Все знали, что с миссис Браун вечно что-то случается. Так что ее знаменитая невезучесть в этот раз сыграла на руку, и в сумочке очутилась прядь волос.

А вот с личной вещью пришлось повозиться. Эльмира прокралась на задний двор и срезала пару пуговиц с платья, сушившегося на веревке. Но этого было недостаточно, ведь выстиранная одежда теряет близкий контакт с владельцем. Необходимо иметь какую-нибудь вещь прямо из рук Клары Гудуотер, чтобы ритуал наверняка подействовал. У нее нет права на ошибку. Только как незаметно провернуть такое деликатное дело? Эльмира уже отчаялась, как вдруг ей случайно повезло.
Через несколько дней она отправилась на очередное заседание женского клуба. В зале было нечем дышать: ни ветерка, ни единого сквознячка, а из открытых окон веяло зноем. Дамы утомленно обмахивались шляпками и самодельными веерами и все чаще поглядывали в сторону буфета. Тогда Клара Гудуотер прервала свою речь, оглядела собрание и приняла решение.
— Объявляю перерыв на тридцать минут, и давайте потратим их с пользой, — звонко сказала она и стукнула молоточком по столу.
Раздался одобрительный гул, и все дамы разом поднялись со стульев. Они тут же разбрелись по залу: смеялись, обсуждали местные сплетни и пили прохладительные напитки. Именно тогда Эльмира улучила момент, поднялась на помост и подошла к столу, намереваясь взять что-нибудь из сумочки. Возле графина с водой лежал смятый влажный платок с инициалами «К. Г.». Какая удача! Она бросила взгляд в зал. Вниманием присутствующих полностью завладела Клара Гудуотер. Дамы жарко обсуждали ее новую прическу и ярко-красные губы, накрашенные в стиле Боу**. «Лук Купидона, Лук Купидона,» — все время слышалось из толпы. Эльмира быстро спрятала платок в карман и снова огляделась по сторонам. Кажется, никто не заметил ее маневра. Ну что же, завтра можно приступать к следующему пункту плана.

***

Выпроводив Сэма на работу, Эльмира принялась мастерить куклу. И дело как-то сразу не заладилось. Сначала не получалось соорудить крест. Деревянные палочки перекашивало то в одну, то в другую сторону. Потом клочки мха вылезали сквозь прорехи на ткани. Кое-как перемотав тельце куклы шнуром, она насадила на верхушку маленький клубок ниток и обернула его носовым платком. После этого пришел черед пуговиц. Эльмира исколола все пальцы, пока пришивала их, но не сдалась. И наконец, тряпочную макушку увенчала рыжая прядь, измазанная суперклеем. Кукла вуду была готова. Эльмира вытерла липкие пальцы и удовлетворенно оглядела свое творение. Кажется, ей удалось превзойти самое себя. Жаль, что не получилось раздобыть обрезки ногтей, но эта задача оказалась попросту невыполнимой. Впрочем, должно хватить того, что есть.
Эльмира посмотрела на часы и быстро спрятала куклу в ящик трюмо. С минуты на минуту Сэм придет на обед. Ох, как не вовремя. Вечно он путается под ногами. Она с досадой нахмурилась. Но деваться некуда: придется накормить его, и только потом проводить ритуал.

Эльмира облачилась в темное платье и замотала голову шелковым шарфом. Отключила телефон, чтобы никто не потревожил в неподходящий момент. Закрыла все двери и окна в доме. Наглухо задернула шторы, чтобы ни один солнечный луч не проник в спальню, и зажгла множество свечей. И только после этого взглянула на куклу, прислоненную к зеркалу. До чего же у нее нелепый вид: растрепанный пучок волос, одна пуговица пришита выше другой, кривая линия рта, нарисованная куском угля. И все равно кажется, что она живая и в тряпочной голове роятся зловещие мысли. Ничего, осталось недолго. Очень скоро с колдовством будет покончено. Эльмира медленно подошла к трюмо и коснулась края тарелки, на которой лежали заранее подготовленные ржавые иголки и булавки. Нужно начинать.
— Вот тебе, Клара Гудуотер, — вонзив толстую иглу в туловище куклы, сказала она. — Вот тебе за все мои болячки. О, как же плохо мне было. Как ужасно меня тошнило, и этот кошмарный звон в ушах и жжение в глазах. Я думала, что ослепну, а тебе все нипочем. Лишь бы сделать гадость ближнему.
Эльмира схватила куклу и сжала ее в руке. Пусть ведьма прочувствует всю силу ее гнева.
— Чтоб у тебя глаза вытекли, гадина, — пожелала она и проткнула пуговицу иглой.
Укол, укол, еще укол. Глубже, сильнее. Да, вот так. И не помешает пара уколов в шею, в грудь и в живот, чтобы у нее болело все тело.
— Ну, как ощущения? Нравится чувствовать себя беспомощной жертвой? — поинтересовалась Эльмира и проткнула вторую пуговицу. — И это только начало. Я выпотрошу тебя, проклятая ведьма.
А сколько вещей разбито и поломано только за этот год! Сколько убытков из-за колдовства! О, она подсчитала все до последнего цента. Десять тысяч долларов. Она потеряла целую прорву денег, но ни один адвокат не возьмется за ее дело.
— Получай! — Эльмира вонзила булавки в голову куклы. — Чтоб у тебя в ушах полопалось!
И эти постоянные насмешки, издевательства. Проклятая Клара Гудуотер постоянно выставляет ее идиоткой перед людьми. Восседает на председательском месте в клубе и смеется ей в лицо, а на самом деле желает смерти. Но черта с два! Не на такую напала. Еще посмотрим, чья возьмет.
— Нет, я не поддамся твоим подлым козням. Я не собираюсь умирать.
Эльмира намотала прядь волос на шею куклы и что есть силы затянула. Сильней, сильней. Пусть ведьма захлебнется своей черной, отравленной кровью, а ее душа навеки потеряет покой и будет заперта в гулкой пустой темноте, из которой нет выхода. Эльмира швырнула куклу на пол и придавила ее каблуком.
— С тобой покончено, Клара Гудуотер! — торжествующе воскликнула она и перевела дух.
За окном истошно кричала какая-то птица. В спальне было невыносимо жарко. Траурно чадили свечи, истекая восковыми слезами. Еле заметно колыхались занавески. Из глубины зеркала на нее смотрела мертвенно-бледная незнакомка с перекошенным ртом и безумными глазами.

***

На следующий день Эльмира зашла в аптеку, чтобы купить микстуру от головной боли и послушать, что говорят о смерти Клары Гудуотер. Покупателей не было, лишь Том Сполдинг сидел, неторопливо ел мороженое и поглядывал в окно.
— Здравствуйте, мистер Филлипс.
— И вам доброго дня, миссис Браун, — насыпая конфеты в кулек, ответил аптекарь. — Вы слышали о том, что случилось? С утра весь город гудит, как улей.
— Вчера я отключила телефон и не выходила из дома. Жутко болела голова, — сообщила Эльмира. — И вечером Сэм толком ничего не рассказал, потому что все пропустил. Пока он подоспел на место, тело уже увезли. Не представляете, как он расстроен. А вы знаете подробности?
— Еще бы. Все произошло у меня на глазах, — многозначительно ответил мистер Филлипс.
— Говорят, это было что-то страшное. — Она села на высокий стул и приготовилась слушать.
— Не то слово, миссис Браун. Я всякого в своей жизни навидался. Но такое... Это же настоящий ужас, совсем как в фильмах про графа Носферату. Только на самом деле.
Мистер Филлипс выключил бормочущее радио и положил кулек на прилавок.
— Том, ты уже доел мороженое?
— Да, да, я уже понял, что вы станете рассказывать о том, как умерла миссис Гудуотер, — недовольно проворчал Том. — Что за дурацкий день? Отовсюду гонят, потому что детям нельзя слушать о таких вещах. Но мы знаем о всяких ужасах побольше вашего. Один Душегуб чего стоит. Так-то!
Он схватил конфеты и выбежал из аптеки.
— Ну и молодежь пошла, — неодобрительно покачал головой мистер Филлипс и вытер влажной тряпкой прилавок. — Куда катится мир?
— И не говорите, — согласилась Эльмира и придвинулась ближе. — Давайте рассказывайте, не томите, мистер Филлипс.
— Значит, дело было так. Вчера ко мне зашла миссис Гудуотер и попросила отвесить клубничных леденцов. Мы поболтали немного о погоде. Знаете, такой жары я давненько не видывал. Только вентиляторы и спасают. Кстати, не желаете молочного коктейля? Очень освежает.
— Нет, спасибо. Лучше продолжайте!
— Потом мы немного обсудили местные новости. Душегуб нынче у всех на устах, только о нем и говорят. После этого она сказала, что пора выгулять на людях свое новое платье, и распрощалась. Я занялся микстурой для мисс Роберты, и вдруг раздался страшный, просто нечеловеческий крик. Я быстро скинул куртку и выбежал на улицу, чтобы узнать, что случилось. Вдруг кому-то стало плохо и надо оказать помощь. И тут я увидел, что миссис Гудуотер стоит возле Галереи и держится за сердце.
Эльмира прижала ладонь к губам и глубоко вздохнула. Мистер Филлипс смахнул с белоснежного рукава несуществующую пылинку и продолжил:
— Она стояла и шаталась из стороны в сторону, как пьяная, а потом согнулась в три погибели и упала на колени. Прямо в пыль. Я уже было кинулся к ней, чтобы поднять, но застыл столбом. И клянусь, ничто не сдвинуло бы меня с места. И знаете, почему?
— Нет, но очень хочу узнать, — выдохнула она. — Не томите, мистер Филлипс.
— Миссис Гудуотер убрала руки от лица и схватилась за шею, а из глаз у нее текла черная кровь. Черная, как мазут!
— О, боже!
Эльмира жадно слушала, стараясь не упустить ни одной детали. Как жаль, что у нее не было возможности увидеть смерть Клары Гудуотер своими глазами и насладиться каждым мгновением.
— Да! — мистер Филлипс достал из кармана платок и вытер взмокший лоб. — Миссис Гудуотер всю скрючило, перекорежило, и она снова страшно закричала. На лице, на шее, на руках появлялись глубокие порезы, и из них текла кровь. Слишком много черного. Ее красивое платье намокло и почернело от крови, а вокруг в пыли лежали рассыпанные красные леденцы. У меня чуть инфаркт не случился, сердце так и выпрыгивало из груди. Даже сейчас дурно делается.
Он взял с полки темный пузырек и вытряхнул на ладонь таблетку.
— Ну же, мистер Филлипс, — поторопила Эльмира.
Мистер Филлипс тщательно разжевал таблетку и запил водой. Издевается он, что ли? Как будто нельзя найти более подходящего времени для приема лекарства. Эльмира нетерпеливо забарабанила пальцами по прилавку.
— Внезапно миссис Гудуотер вскочила и забежала в Галерею. Я кинулся следом и увидел, как из ее ушей фонтаном хлынула кровь. Она опять схватилась за шею и захрипела. Вдруг ее швырнуло на ящик с Колдуньей Таро с такой силой, что стекло треснуло. Потом миссис Гудуотер упала на пол и больше не двигалась. Я так и не смог подойти к ней. Это трусость, но у меня не хватило духу.
— Вам не в чем себя винить, мистер Филлипс. Что вы могли сделать? Ровным счетом ничего, — сказала она и успокаивающе коснулась его руки.
— Знаю, — печально ответил он. — У нее вытекли глаза, представляете? Как будто их выдавили изнутри. И лицо жутко посинело, и все кости в теле переломаны. У меня просто мурашки по коже. До сих пор никто не может объяснить, что случилось. — Он помолчал и продолжил: — Никто не заслуживает такой мучительной смерти. И тем более миссис Гудуотер, ведь она была такая приятная женщина.
— Да... была, — нехотя согласилась Эльмира и поднялась со стула. — Пожалуй, мне пора. Куплю микстуру в следующий раз. Всего хорошего, мистер Филлипс.
— И вам того же, миссис Браун. Заходите на следующей неделе. В аптеку привезут вишневое мороженое. Вам должно понравиться.
Эльмира одернула подол платья и, сдерживая ликующую улыбку, шагнула на улицу.

***

У нее получилось! Она избавила Гринтаун от ведьмы и отомстила за себя! Теперь можно забыть обо всех неприятностях, а членам клуба «Жимолость» очень скоро придется голосовать за другую кандидатуру. И уж Эльмира позаботится о том, чтобы выбрали именно ее, а не кого-нибудь другого. В крайнем случае, всегда можно сделать еще одну куклу. Она шла по тротуару, весело размахивая сумочкой, и думала о том, что не отказалась бы снова провести ритуал. Как же приятно чувствовать себя всесильной.
Возле Галереи на ящике сидел мистер Мрак. Вид у него был очень довольный. И неудивительно: около входа выстроилась небольшая очередь. Взрослые чинно беседовали, а мальчишки бегали кругами, хохотали и задирали девочек. Эльмира немедленно присоединилась к ожидающим. Пожалуй, стоит взглянуть на место, где все произошло.

Стекло, за которым сидела Колдунья Таро, пересекала извилистая трещина. Эльмира бросила медную монетку в узкую щель и отступила назад в ожидании результата. Раздался негромкий щелчок, затем негромкое жужжание, и в ящике вспыхнул неяркий свет. Кукла медленно подняла голову и судорожно дернула руками. Механическая улыбка раздвинула узкие бледные губы.
— Что? Почему она улыбается? — потрясенно вглядываясь в черноту воскового рта, спросила Эльмира.
Колдунья Таро зловеще усмехнулась и протянула вперед левую руку. На указательном пальце сверкало тонкое кольцо с зеленым камнем.
— Нет! — Эльмира попятилась назад, охваченная ужасом. Ей было известно, кому принадлежит это кольцо. — Не может быть!
Она же сделала все как положено. Как такое могло случиться? Где она ошиблась? В чем просчиталась? Как Клара Гудуотер могла очутиться в теле куклы?
Глаза Колдуньи Таро ярко вспыхнули, и Эльмира зажмурилась, ослепленная мертвенным зеленым блеском. Восковые руки заметались над картами, несколько раз перемешали колоду и остановились, сделав выбор. Тонкие пальцы начали вить ажурную паутину на гладкой бумажной поверхности.
— Нет, нет, нет! — раз за разом повторяла Эльмира. Ноги словно приросли к полу, и у нее не было сил сдвинуться с места.
Колдунья Таро бесконечно долго писала предсказание и, чуть склонив голову набок, пронзительно смотрела на нее. Тускло блеснула металлическая ручка, и острый кончик вспорол плотную бумагу. Карта с треском прокатилась по желобу и вылетела наружу. Эльмира медленно наклонилась, подняла ее и прочитала предсказание:
«Миссис Браун!
Миссис Браун!
Миссис Браун!
Прекрасный день для встречи со смертью!
Не так ли?»
Она перевернула карту и увидела висельника. Внутри ящика что-то скрежетнуло, раздался хриплый лающий смех, в глазах Колдуньи Таро мелькнула злобная радость, и они потухли.

Задыхаясь от леденящего ужаса, Эльмира выбежала на улицу. И на нее обрушилась пронзительная обвиняющая тишина. По небу стремительно неслись облака, от порывов ветра раскачивались ветви деревьев, ярко зеленела трава, по дороге катился большой красный мяч. И все знали. Все гринтаунцы знали о том, что она сделала. Спасения нет, от предсказанной смерти никуда не скрыться. А осуждение людей хуже самой мучительной смерти. Ненавистная Клара Гудуотер снова обхитрила ее и одержала верх в поединке. На этот раз окончательно. Эльмира зажмурилась, сделала шаг, споткнулась и упала, ударившись головой о камень.
— Я поняла. Надо было раздобыть ногти, — сжимая холодеющей рукой карту, прошептала она и закрыла глаза.

* Клара Боу — американская актриса, звезда немого кино и секс-символ 1920-х годов.
** Ярко-красные или темно-красные губы бантиком, получившие также название «лук купидона» («лук амура»), или «губы Боу», т.е. губы в стиле актрисы Клары Боу, являющейся эталонным образом 1920-х годов.

@темы: Тексты, ФБ-2014